「Gregg Popovich想要和你谈谈。」服务员和一个叫做Jeremy的人说道。从他的语调中可以听出,明显有不太好的事情发生了。Jeremy火速赶到了斯帕塔罗餐厅,这家位于沙加缅度的义大利餐厅。他看到餐厅中坐满了马刺球员、教练、管理层人员,他们在餐厅中的多个长方形的桌子上分别坐着。餐厅突然安静了下来,大约40双眼睛齐盯在Jeremy的身上,29岁的他是这里的总经理兼葡萄酒总监。

波波如何建立马刺球队文化?一切奥秘都藏在餐厅和酒里!

坐在最靠前的桌子一旁的是马刺的总教练Popovich,他的身旁还有着一扇窗户,可以欣赏到加州首府街道上的美景。「你给我解释一下,」Popovich沖着Jeremy大声咆哮道,手中还挥舞着餐厅的葡萄酒单。Jeremy有些摸不着头脑。「你是如何做到的?」Popovich问到。「这酒单上有不少我喜欢的葡萄酒。你们这里有这个吗?你必须要亲自来解释一下。」

Jeremy做出了他的解释。他表示自己在此前得知马刺将会来做客,他想起《Wine Spectator》这本杂誌曾列出过Popovich教练喜欢的红酒,随后,他打给了一位朋友,这个朋友拥有一个很大的酒窖,里面藏着总价50000美金的120瓶好酒。Jeremy就这样做出了这个包括54种葡萄酒的酒单,也就是Popovich正拿着的那个酒单。Popovich并没有相信Jeremy的话。「真的假的?你肯定在逗我。」说着,他点了10瓶酒。当这些酒被拿上桌子的时候,Popovich立刻变身成了一个快乐的倒酒服务生,他在餐厅里蹦蹦跳跳给每个人都倒了酒。「你们一定得尝尝这个啊!」晚餐结束之后,他又买了10瓶带走了。

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Jeremy并不知道,他的人生从那一刻起永远地改变了。第二天早上,电脑上显示他们卖出将近20000美金的酒,这让餐厅的老闆都不敢相信。几天之后,Jeremy的名声传开了,他受到当地的报纸採访,越来越多的客人也都慕名来到餐厅寻求Popovich的酒单。几年之后Jeremy开始和备受讚誉的Thomas Keller餐厅团队合作,开始接触那些在这个星球上最大的葡萄酒鑒赏家。但Jeremy从未忘记Popovich所产生的影响力:「他是一个有见识的人,即使不是,也比大多数人都更有见识。」2013年夏天,在总冠军赛输给了LeBron James和热火前,Popovich曾被问到他执教生涯中的辉煌成就是什幺,他回答道:「我的辉煌成就?享受美食和美酒,这就是我的工作。」

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看来Popovich像是在开玩笑,但实际上并不是。Popovich真的很了解美食和美酒,就像他了解篮球那样。「我不认为他对酒的了解比对篮球的了解少。」马刺的助理教练说道。在旧金山有一家餐厅是骑士前锋Kevin Love经常光顾的,而Love表示,当他每一次进入这家餐厅时,「这里的每个人都在谈论着,『Popovich,Popovich,Popovich。』」「关于他的事情,你永远说不完,」位于沙加缅度的酒类经销商的总监表示,顾客们经常回到他这家Popovich常来的店里并问道,「Popovich教练买了什幺酒?」在过去的十几年里,Popovich光顾美国各地最好的餐厅,花费了数百万美元,留下了无数多达四位数的小费,让自己成为了一流的爱好者。他和这个国家的顶级美食家们结下友谊,而这些都是为了单一目的。正如一个和Popovich关係亲近的消息人士所说:「这对他来说是一种激情。」

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Popovich将餐厅作为了建立球队文化的场所,马刺队的团队文化,是让全联盟都羡慕的。而对于联盟中那些没有被邀请过的人来说,Popovich的传奇晚宴笼罩在神秘当中,充满了魅力。在过去的18个月当中,我们和许多NBA和大学篮球教练,现役和退休的NBA球员、球探、厨师和侍酒师进行了联繫,并问了他们一个问题:为什幺Popovich这个NBA史上胜场数最多的教练会那幺关心吃喝呢?一次马刺的训练之后,Boris Diaw走在场边,来到了Stanley Kubrick的身边,后者是Popovich的好友,从Popovich在执教NCAA三级联赛的时候就是Popovich队中的学术顾问。「教练一直都是这个样子的吗?」Diaw问到。Kubrick回答道。「他打娘胎起就是这样了。」

2010年季后赛首轮比赛,马刺在第5场比赛当中输给了独行侠。通常情况下季后赛期间,马刺教练团会在比赛之后在Popovich酒店套房内召开球队会议、吃饭,然后集体观看比赛影片。不过这一次Popovich让马刺的一名员工打电话给The Capital Grille餐厅,告诉他们球队将去到那里用餐。「嘿,我们所有人都在一起,」Popovich在球队81-103的失利之后说到。「让我们去大吃一顿吧,那就是篮球……我们明天开始再投入到工作中吧。」接下来的比赛中,马刺队大获全胜晋级到第二轮。在2013年总冠军赛第6场之前,Popovich曾在迈阿密一家餐厅中準备了总冠军庆功宴,但马刺在随后比赛当中被Ray Allen神奇的底角三分逼进延长赛并遭遇败仗。「我从未见过我们的球队这样崩溃。」Tony Parker说到。

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当时马刺队的助理教练在之后告诉ESPN:「Popovich在当时的回应是『家人们!每个人都去餐厅吧,大家直接去。』」Popovich提前来到了餐厅,重新布置了桌子、点了菜和酒。他坐在最前面的桌子边,喝了一口酒让自己振作起来。当球队的大巴到达餐厅时,他站在门口,迎接了球队中的每一个人。接下来的几个小时,Popovich一直在餐厅中忙来忙去,他和每一名球员说话,搂着他们的肩膀。「他试图让每个人都得到支持,让每个人都醒过来,这是最令人惊叹的领导力的展现。」前马刺助理教练说道。儘管马刺没能够赢下那一年的总冠军赛,在第7场中败给了热火。但在隔一年的6月份中,他们用5场比赛摧毁了热火。「晚餐能让我们更多了解彼此,这让我们变得更加亲近了,在球场上也能够更有默契。」前马刺前后卫Danny Green说道。

有些晚上球队会给出关于晚餐的时间和地点,但没有人能够在Popovich之前到达餐厅,他会提前把事情都準备好。当大家来到这里的时候,Popovich会坐在最前面的桌子那里,伸出手臂向大家打着招呼,面带着笑容,像是教父一般。对于球队的成员来说,他们都会被邀请到晚餐当中。而对于NBA中的其他人来说,这是最令他们垂涎的晚餐。「当我受到邀请的时候,我肯定不会错过。」前马刺前锋Sean Elliott说道。前鹈鹕总经理Dell Demps也表示:「你知道的,人们会愿意付钱来到这里的。」Popovich的黄金门票价值,在许多程度上是无法估计的。金块总教练Mike Malone表示,他的整个执教生涯都要归功Popovich。在2005年的时候,Malone曾去到阿根廷参加篮球无疆界活动,他一个半星期和Popovich一起喝酒。而在那之后,Popovich打电话给Malone,帮助Malone获得一份在NBA执教的工作。

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七年前的一个晚上,在旧金山一家米其林餐厅中,厨师Mike听到Popovich和球队的谈话。他从很久之前开始就很欣赏Popovich教练,他很欣赏马刺的整体性,日复一日,年复一年。但他也一直都在疑惑,Popovich的秘诀到底是什幺。「实话说,我之前以为他是一个不留情面、非常拚命的教练,我以为他是这样去执教球员的,」Mike在看到了Popovich和球队的聚餐之后才恍然大悟。「他是那样的随和,用一种非常不同的方式在教导着他们。」随后,Mike向Popovich问起关于团队建立的事情。Popovich表示这件事关键在要让人们脱离他们现有的人事物,去体验新的东西,一起学习和进步。Mike回想起那是在2016年秋天,马刺一年一度的教练团静修活动在纳帕谷举行。静修期间他们在会议室中观看影片。而在9月中旬的这个夜晚,他们来到附近的扬特维尔,来到了这家世界上最负盛名的餐厅之一。

Popovich经常出手阔绰,这让他享有盛名。在2017年的时候,有报道称他在田纳西州曼菲斯的一家餐厅中花费815.73美元,但留下5000美元的小费,不过那家店的老闆曾多次为Popovich服务,该报道表示Popovich除了付餐费外还会留下10000美元小费,或给厨房工作人员们点一瓶好酒。

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Popovich一年在美食和美酒的花费达到多少钱呢?这是一个很难回答的问题。据报道他每年的薪资是1100万美金,是联盟当薪资最高的教练。他拥有一个藏着几千瓶酒的私人酒窖,会在高级餐厅中一次消费20000美元买酒,并且还会留下高额的小费,不难推测出Popovich或许每年都在这方面投资超过七位数。「他在葡萄酒和晚餐的消费就比我在NBA这些年来赚的还多。」前NBA教练Don Nelson说道。而Popovich在圣安东尼奥这座城市赢下比其他教练都多的比赛,看来这样的投资是完全值得的。